Om Henna

Vad är henna?

Henna är det arabiska namnet på busken Lawsonia inermis, från vilken bladen samlas in och torkas, och vars färgande egenskaper har varit kända sedan gamla egyptiers tid, vilka använde henna som hårfärgningsmedel eller till kroppsutsmyckning, för att göra mönster på händer och fötter i form av hennatatueringar. Man har hittat mumier vars hår var färgat rött/orange med henna. Det sägs likaså, att Cleopatra var en av historiens mest glamorösa användare av henna. Det är inte bekräftat, men väldigt många källor antyder, att hon använde det ofta till både hårvård och till att färga håret. Dessutom nämner Det Gamla Testamentet, att Kung Salomon använde henna och indigo till att tona skägget med.

Sedan de gamla egyptierna har henna använts av många olika folkslag, framförallt i Asien, Mellanöstern och Afrika. Den användes både till hårfärgning och till kroppsutsmyckning. Hennas färgande egenskaper har i synnerhet varit använda i Indien och Asien, där henna har varit ett av sätten som olika stammar har kunnat smycka sina ansikten och kroppar på, när de skulle utföra sina lokala ritualer och traditioner. I Indien används henna fortfarande i stor omfattning i samband med bröllop m.m. Både i Indien, men även av indiska immigranter runt om i världen som håller fast i indiska bröllopsritualer.

Vad är henna? Och var växer den?

Henna är, som tidigare nämnt, en växt, känd under namnet Lawsonia inermis, och som tillhör Fackelblomsväxter (Lythraceae). Den växer naturligt i Egypten, Indien, Nordafrika samt på flera andra ställen i Mellanöstern. Det är en flerårig växt och kan bli upp till ca 75 cm hög. Den har på senare tid kommit till USA, där den trivs bäst utomhus, i något varmare delar av landet, primärt i den södra delen av USA. Här är den dock primärt en ettårig växt. Växten tål nämligen inte kyla och frost, och om den skall vara flerårig och kunna övervintra, skall den in i ett växthus eller i bostaden under de månader av året då temperaturen sjunker.

Den har vita och gula blommor, med en ytterst stark och karismatisk doft, och därefter blåsvarta bär. Busken växer främst vilt, men den finns även i många trädgårdar, då den är användbar som t.ex. dekorativ prydnadsväxt eller liknande.

När ordet henna nämns, tänker de flesta främst på henna pulver, som är mellantorkade till helt torkade blad från hennabusken, som efterföljande krossas och pulveriseras. Härefter får man det kända rödaktiga pulvret, som kan variera i färg från en grönaktig nyans till en orange nyans. Färgerna beror helt på de förhållanden som växten har vuxit upp under, men också hur torra bladen är, innan de blir krossade till pulver.

Hennabusken innehåller ämne Lawsonia, det ämne som ger växten och pulvret dess karakteristiska färgande egenskap. Det är mellan 0,5-1,5% lawsonia i växtens blad. Vanligtvis omkring 1%, dock kan markförhållanden, regn och andra yttre omständigheter påverka innehållet både upp och ner. Förutom lawsonia innehåller växten också följande ämnen:

  • Mannitol
  • Tanninsyra
  • Kumariner
  • Garvämnen
  • Naftakinoner

Henna är den enda hårfärgen som inte skadar eller förstör ditt hår.

Varningar kring henna

Sedan starten av det nya årtusendet  har henna levt ett ytterst omtumlande liv. Den har gått från att vara mångas favorithårfärg, eftersom den är naturlig och varken skadar eller förstör håret under själva färgningen, vilket är fallet med många kemiskt framställda färgprodukter. Men henna behöver lång tid på sig att tränga in i håret och huden, särskilt om den skall ge ordentlig färg.

På grund av detta började en del tatuerare tillsätta PPD i henna. PPD, också känd under namnet Paraphenylenediamin, är allergiframkallande och skall hanteras med yttersta försiktighet. Därför skall du vara mycket försiktig med att få svarta eller blå hennatatueringar, eftersom dessa ofta innehåller paraphenylenediamin. PPD gör att henna tränger snabbare in i huden. D.v.s. tatueringen kan vara färdig på 20 minuter, mot normalt ett par timmar, om man använder ren röd henna. PPD är inte godkänd eller får användas på huden, t.ex. i form av hennatatueringar.

Det något bisarra med det hela är, att PPD är ett mycket vanligt ämne i många kemiska hårfärger, vilket också är orsaken till att det är många som får allergiska reaktioner eller blir överkänsliga med tiden - om de färgar håret med jämna mellanrum. Orsaken till att PPD får användas i hårfärger beror på att paketen är försedda med varningstext, i vilka man göres uppmärksam på risken, samt att man rekommenderar att man företar en liten provfärgning, innan hela håret färgas. Bara för att testa om personen reagerar på hårfärgen.

Är olyckan framme, och du har fått en hennatatuering på t.ex. en festival, och du får en allergisk reaktion, är konsekvensen med stor sannolikhet att du inte tål produkter som innehåller PPD resten av livet. D.v.s. kemiska hårfärger och liknande. PPD misstänks dessutom också för att öka risken för cancersjukdomar. Forskningen har visat att det finns ett sammanhang mellan användning av permanent hårfärg som innehåller PPD, och utveckling av olika cancersjukdomar i människokroppen. Det är ett område som det för närvarande forskas mycket i, då vissa forskare vill ha ett förbud mot PPD i hårfärger.

Henna som hårfärg

Hennapulver används otroligt mycket som hårfärg, eftersom pulvret kan färga håret allt från blodrött till ljust orange. Det är bara en fråga om vad som tillsätts i hennamassan innan användningen som har inflytande på vilken färg ditt hår får. Flera forskare varnar mot att henna används i hår, som antingen har blivit permanent färgat eller blekt under det senaste året. D.v.s. i hår som har varit färgat eller blekt.

Orsaken är att kemiska färger påverkar håret, även under lång tid efter att färgen har försvunnit. Därför är det omöjligt att förutse utfallet av färgningen med henna, som kan med andra ord variera från vällyckat till olyckligt till direkt katastrofalt.

Har du råkat ut för det sistnämnda, är det enda alternativet att du klipper av dig håret helt, då håret är dött samtidig som det med all sannolikhet också får en märklig färg.

Det är likaså värt att notera - henna fungerar inte i grått hår, d.v.s. hår där mer än 50% av hårstråna är gråa. Henna har inte heller några blekande egenskaper och kan inte göra ditt hår ljusare.

Därför rekommenderar vi, i likhet med kemiska hårfärger och permanenter, att du antingen klipper en hårtuss, som du färgar som test, eller att du börjar med att färga en liten slinga i nacken. Både för att se hur resultatet blir, och för att se om du eventuellt är allergisk mot henna, och därmed också hennapulvret.

Om du gör detta, har du bäst utgångsläge för att se hur färgen blir i ditt hår, innan du färgar hela håret. Henna kan nämligen inte tvättas ut när du väl har färgat ditt hår, och det kan heller inte färgas över med kemiska hårfärger, vilket kan ha katastrofala följer, läs avsnittet ovan.

Vi har gjort en guide och video om hur du blandar en god hennamassa och som är lätt att applicera i håret, samtidigt som den är både bra och effektiv.

Vi har efter tips från en kund också gjort en guide om hur du, genom att tillsätta olika mängder med andra råvaror, själv kan justera din kommande hårfärg från djupt blodröd till ljus orange.